Верхом на звезде

Октябрь - 2016

Тысячи лет люди, глядя в ночное небо, мечтали о прогулке между звезд. И вот самая невероятная мечта человечества сбылась. Человек вышел за пределы земного притяжения, собственноручно «потрогал» открытый космос, пилотируемые запуски совершаются несколько раз в год. Но есть ли шанс полететь на орбиту Земли у человека, не имеющего отношения к военным или научным проектам? Если вы имеете очень солидную сумму и готовы потратить ее на самое невероятное туристическое путешествие в своей жизни — двери в космос для вас открыты.

Отпуск на орбите

Первые планы по отправке людей в космическое путешествие строились еще на заре космической эры, но в 1960-х годах безопасность полетов была не настолько высока, как сегодня. Однако в 90-х космический туризм получил новый импульс для развития. На орбите был выстроен новый форпост человечества ‑—Международная космическая станция (МКС).

Спрос рождает предложение, и «Роскосмос» совместно с американской компанией Space Adventures разработали первый и пока единственный в мире пакет туристических услуг, включающий в себя полноценный многосуточный полет на МКС. Впервые непрофессиональный космонавт был отправлен в полет с космодрома Байконур в 2001 году.

Первым космическим туристом стал италоамериканский мультимиллионер Деннис Тито. Он с детства интересовался космонавтикой, получил инженерное образование в сфере космических технологий, занимался финансированием исследовательских программ, но только в начале 3-го тысячелетия получил возможность увидеть Землю с орбиты своими глазами. Почти год бизнесмен готовился вместе с профессиональными космонавтами. Полет на МКС в составе экипажа станции прошел нормально, правда, в первый же день Тито слишком сильно оттолкнулся от стенки, не освоившись с невесомостью, и набил себе приличную шишку на голове. После шестидневного полета, уже на Земле, Деннис заявил: «Все эти шесть дней я испытывал эйфорию, это величайшее приключение в моей жизни!».

Семеро смелых — и богатых

Для первопроходца Тито «приключение» обошлось в 20 миллионов долларов. Те же деньги выложил в 2002 году и второй непрофессионал в космосе, южноафриканский IT-миллионер Марк Шаттлворт (для остальных туристов стоимость неуклонно росла). В 2005 году на МКС прибыл нью-йоркский предприниматель в области микроэлектроники Грегори Олсен, а в 2006-м — первая женщина-турист, американка иранского происхождения Ануше Ансари, учредительница премии X Prize для разработчиков первого частного космического аппарата.

В 2008 году 30 миллионов отдал за полет Ричард Гэрриот, сын американского астронавта. Целых два раза, в 2007 и 2009 годах, на МКС в качестве туриста летал миллионер Чарльз Симони. В 2009 году на орбите побывал и глава всемирно известного цирка Cirque du Soleil Ги Лалиберте, последний на сегодня космический турист. В 2015 году в космос планировала лететь известная британская певица Сара Брайтман, однако передумала в последний момент.

Прыжки в космос, космический отель и стратостаты

Кроме российской госкорпорации «Роскосмос» попытки вывести на орбиту космический корабль со звездными туристами на борту предпринимали и предпринимают различные частные компании. Virgin, компания миллиардера Ричарда Брэнсона, предполагала начать турполеты еще в 2009 году. Их космический аппарат, больше напоминающий огромный самолет, в буквальном смысле слова выпрыгивает в космос, даря пассажирам шесть минут невесомости и видов на родную планету. Цена билета — 250 тысяч долларов, но ни одного полета пока не состоялось. Аналогичный космотур анонсируют и разработчики аппарата Lynx, однако полёт здесь намного ниже — 60 километров (технически не совсем космос), как и стоимость — около 100 тысяч долларов. Похожие программы разрабатываются еще несколькими компаниями.

Интересный вариант проектируется компанией Blue Origin. Космический корабль запускается на обычной ракете, а на гигантской высоте выбрасывается мощный парашют.

Намного более масштабные планы у корпорации Boeing. Там планируют построить на орбите полноценный космический отель Bigelow, в котором будут все привычные для туристов удобства в сочетании с космической экзотикой.

Грандиозное будущее обещает не только Boeing. Американская фирма Space Adventures, партнер «Роскосмоса» по отправке туристов на МКС, уже предполагает в ближайшие годы отправить любого желающего в далекую прогулку — до Луны, с полным облетом спутника, и обратно. Проект пока находится в разработке.

А для тех, кто жаждет взглянуть на Землю «почти из космоса» прямо сейчас и с комфортом, гостеприимно распахивают двери стратосферные капсулы. Испанская компания Zero2Infinity и стартап из США WorldView предлагают подняться к «воротам в космос» на огромных воздушных шарах с герметично закрытыми шестиместными капсулами со всеми удобствами.

Если же вам все-таки хочется испытать реальную невесомость, добро пожаловать на борт специально оборудованного российского Ил-76 или американского Boeing. Такой самолет с туристами в специальном защищенном отсеке резко взмывает вверх и почти отвесно снижается, обеспечивая настоящее состояние невесомости, правда, всего на 30 секунд. Удовольствие обойдется всего в 3-4 тысячи долларов.

К сожалению, пока космический туризм — роскошное приключение, доступное считаным единицам, долгое, дорогое и трудное. Многочисленные проекты, обещающие быстрый и легкий выход в космос, еще остаются на бумаге. Но можно надеяться, что через пару (десятков?) лет слетать за час на орбиту и провести выходные в космическом отеле будет не сложнее, чем отдохнуть на океанских островах. Мечты должны исполняться.