Великий Берни

Февраль - 2017

Берни Экклстоун — 86-летний миллиардер, создавший “Формулу-1”. По версиям различных изданий, его состояние составляет от 2,5 до 4 млрд. долларов США. О его гениальном умении зарабатывать ходят легенды. Пожалуй, самая яркая иллюстрация способностей Экклстоуна делать деньги буквально из воздуха: в 2010-м, когда на автомобильной парковке уличный грабитель прилично поколотил и отобрал у пожилого мужчины наручные часы, стоимостью около 200 тыс фунтов, Берни не растерялся и сфотографировался прямо с подбитым глазом, а уже через неделю стартовала новая рекламная компания дорогой часовой марки, слоган которой гласил “Посмотрите, на что идут люди ради Hublot”.

Берни всегда привык быть “на коне”, даже в возрасте 78-ми лет владелец “Формулы-1” возглавлял рейтинг лучших женихов планеты по версии Tatler. До того момента, пока не женился в третий раз на бразильянке Фабиане Флоси, которая младше главы “Ф-1” более чем на 46 лет. Кстати, в прошлом году, злоумышленники похитили его бразильскую тещу и стали требовать у зятя-миллиардера выкуп в 36 миллионов долларов. Не на того напали: жертва не пострадала, деньги остались в семье, а похитители отправились на нары.

Предыдущий его брак с бывшей моделью Славикой Радич продлился 25 лет и был разрушен, по версии Лондонского суда, “безрассудным” поведением Берни. Слушание длилось меньше минуты и ни один из супругов на заседание не явился. Бывшей жене досталось не много, не мало 1,2 млрд, половина от состояния мужа на тот момент. Берни и Славика выглядели весьма колоритной парой — жена, ростом 1,88 м была выше мужа почти на 30 см (его рост всего 1,59 м). Что не смущало обоих.

“Королевские гонки” без... короля

Пожалуй, не очень удачно начался 2017 для неотъемлемого символа “Формулы-1” Берни Экклстоуна, человека-легенды, более 40 лет возглавлявшего “самые, самые” гонки планеты. Конечно, о том, что Экклстоун покинет “Формулу-1” начали говорить практически сразу после того, как стало известно, что “королевские гонки” выкупит американская компания Liberty Media Corporation, миллиардера Джона Мэлоуна. Новые владельцы предложили за серию астрономическую сумму в $1,55 млрд, получая, таким образом, право на любые кадровые решения. Место Берни занял Чейз Кэри, а на пост управляющего директора по автоспорту, в свою очередь, пришел бывший технический директор Ferrari Росс Браун.

Карьера

Берни всегда привлекали автомобильные состязания. Вначале он немного гонял сам, стартовал в “Формуле-3” в 1949 году, а чуть позже даже приобрел гоночный Купер Mk V на котором выступал. Периодически занимал высокие места и в итоге победил. Все закончилось достаточно быстро, после того, как он столкнулся с другим гонщиком и вылетел за пределы трассы. Такие риски не входили в его планы. На какое-то время Экклстоун ушёл из гонок и начал просто зарабатывать: выгодные сделки с недвижимостью и компания “Автомобильные аукционы по выходным” принесли неплохие доходы.

Через какое-то время он вернулся, но уже в “Формулу-1” как ме­неджер гонщика Стюарта Льюиса-Эванса, параллельно прикупив активы команды “Connaught” за которую тот выступал. Вскоре “Connaught” сменили имя на “BC Ecclestone4”. Все было отлично до того момента, пока во время Гран-при Марокко в 1958 году не взорвался мотор на машине его подопечного, получив серьезные ожоги, он скончался. Экклстоун был очень сильно потрясён и снова ушел. Но снова вернулся, правда, только через 10 лет, став менеджером другого успешного австрийского гонщика Йохана Риндта. Безопасность в то время мало беспокоила организаторов соревнований, пилоты калечились и погибали часто. Вскоре, из-за технических проблем с мотором Риндт разбился на трассе в Монце. Он стал единственным гонщиком в истории, получившим свой чемпионский титул посмертно. На этот раз, Экклстоун не ушел, поддавшись эмоциям. Предприимчивый британец остался, но уже во главе «Брэбема», которую он приобрел в 1972 году, заплатив за неё смешные по нынешним меркам 25 тыс. английских фунтов. При новом владельце скромная команда достигла наивысшего расцвета и не только оправдала, но и сильно приумножила его вложения. Через 16 лет Экклстоун продал «Брэбем» концерну Alfa Romeo в 50 раз дороже, чем покупал. У него на тот момент были уже другие, далеко идущие планы.

Постепенно, вместе со своим неизменным партнером Максом Мосли они начали объединять команды и создали Ассоциацию конструкторов “Формулы-1” FOCA. Именно во время правления Экклстоуна наступил золотой век “Формулы-1”, когда появились гонщики-бренды: Ален Прост, Айротон Сенна и Михаэль Шумахер, наступил расцвет турбомоторов и электроники, серия активно “завоевывала” телевидение и тд. Гонки стали собирать телевизионную аудиторию, сравнимую с аудиторией крупнейших спортивных событий, как Олимпиада или Чемпионаты мира (например, в 2008 году одну гонку в среднем смотрели 600 миллионов человек).

Принято считать, что одним из важнейших эпизодов в истории покорения “Формулой-1“ телевидения стал Гран-при Японии 1976 года. В нем решалась судьба чемпионского титула, за который боролись британец Джеймс Хант и австриец Ники Лауда, за несколько месяцев до этого чуть не погибший в аварии. Именно в тот момент, по уверению очевидцев, все телеканалы мира захотели показать Гран-при, но Берни выдвинул условия, что им придется купить права на весь чемпионат. “В те годы “Формула-1”  была устроена как диктатура”, — говорит в фильме “One: Life on the Limit”  Экклстоун, объясняя, почему он потребовал тогда от команд начать заезд, несмотря на проливной дождь и подвергая гонщиков серьезной опасности. При Берни же произошла и одна из главных трагедий в автоспорте, во время Гран-при в Сан-Марино в 1994-м году разбился трёхкратный чемпион мира, бразильский автогонщик Айротон Сенна, разлетевшимися осколками болида были ранены зрители, один из них погиб.

Через несколько лет в одном из своих интервью босс “Формулы-1” шокировал общественность, сказав, что смерть Сенны “была хороша для Формулы”, объяснив свои слова тем, что гибель трехкратного чемпиона на трассе привлекла огромное число новых поклонников и вернула автоспорту былую популярность. Впрочем, Берни Экклстоун привык говорить то, что думает. Однажды он назвал Адольфа Гитлера эффективным управленцем, потом заявил, что Путин вполне сможет управлять Европой и Америкой, но “нужно только подождать”, а единственную женщину-пилота (женщины допускаются к участию в гонках “Формулы-1”) предложил одеть во все белое “как это происходит со всеми другими домашними бытовыми приборами”. Впоследствии, за некоторые высказывания ему пришлось извиниться.

Эпилог

У новых владельцев “Формулы-1”, купивших ее за рекордную для мира спорта сумму, большие планы по приумножению капитализации компании: они планируют увеличивать зрелищность, менять правила, способствовать продвижению “Ф-1” в США (где пока более популярны другие автогоночные соревнования) и т.д.

Потенциал для развития, по их оценкам, огромен. Сразу, после того как “Ф-1” покинул ее бессменный руководитель, в СМИ, со ссылкой на различные авторитетные источники, стала появляться информация о том, что “великий” Берни не намерен сдаваться и планирует организовать альтернативную гоночную серию в 2019 году. “Интересно. Авторитетные источники ожидают, что Берни намерен оказать борьбу Liberty Media, организовав альтернативную серию в 2019 году”, — написал журналист Эндрю Бенсон в своем Twitter.

Сам же экс-глава “Ф-1”, как сообщает Reuters, опроверг все пересуды словами: “Я хочу развеять слухи о том, будто бы планирую создать серию для конкуренции с “Формулой-1”. Я построил этот чемпионат за без малого 50 лет, я горжусь этим, и последнее, что я хочу сделать, — это навредить ему... Я очень тронут поддержкой и благодарен всем, с кем имел дело все эти годы”.

Пока сложно прогнозировать что-либо. Фактом остается то, что Экклстоун вновь “не изменил себе” и заработал на своем уходе еще 28 млн долларов, продав акций новых владельцев серии Liberty. Акции он получил в рамках сделки по продаже “Формулы-1”.