Путешествие в регион Коньяк

Январь - 2016

Побывав в регионе Cognac (Коньяк) вы почувствуете дух легендарного прошлого Франции: история, природа, искусство и местная романская кухня — все это есть в этой восхитительной провинции, родине короля Франсуа I.

Область сочетает в себе разнообразные ландшафты с исключительным микроклиматом, сформированным из-за близости океана. Каждый из шести Крю (винодельческие районы) региона имеет свой собственный неповторимый характер, который выражается в сложных смесях ароматических и вкусовых свойств каждого создаваемого коньяка. Посещение региона означает посвящение в секреты производства лучших бренди в мире.

Вы можете посетить большие коньячные дома и мелких производителей, которые окажут вам теплый прием и будут рады поделиться своей страстью.

Попасть в этот регион и исследовать окресности довольно просто. Всего полтора часа из Бордо или три часа от Парижа на скором поезде.И вот вы попадаете как будто в 18 век — старинные города, с узкими извилистыми улочками и каменной кладкой, древние дома, покрытые как будто черным бархатом — это результат жизнедеятельности микроскопического грибка, который питается парами алкоголя.

Провинция Коньяк простирается вдоль берегов широкой реки Шаранта, про которую еще Генри IV писал, что это “самый прекрасный поток в моем царстве”.

Это древняя земля славится разнообразием ландшафтов: холмов с меловыми почвами, равнин с красной каменистой землей, и зеленых долин, разделяющих холмы и усеяных лесами различных типов.

Еще в 1909 году эти земли были разделены на 6 районов в зависимости от типа почвы: Гранд Шампань (Grande Champagne), Петит Шампань (Petite Champagne), Бордери (Borderies), Фэн Буа (Fins Bois), Бон Буа (Bons Bois) и Буа Ординарис (Bois Ordinaires). В области Шампань изготавливают лучшие в мире коньяки.

Примерно в десяти милях от них находится Джарнак (Jarnak), — “коньячная” столица таких известных домов как Курвуазье (Courvoisier) и Хайн (Hine). Процесс изготовления напитка долг. Вначале вино дважды перегоняется, в искрящихся на солнце медных перегонных кубах (аламбиках), чтобы извлечь самую душу вина, или “eau-de-vie” (о-де-ви или “воду жизни”).

Только лучшая часть, “сердце” его используется во второй дистилляции. Сама eau-de-vie представляет собой дистиллят из белых вин трех основных сортов винограда Уни Блан (Ugni Blanc), Коломбар (Colombar), и Фоль Бланш (Folle Blanche). Именно этот высококонцентрированный алкоголь будут долгие годы выдерживать, чтобы понизить спиртозность и добиться букета и великолепного коньячного цвета. Выдержанные еau-de-vie идут на продажу в категории — винтажный коньяк. Тип древесины, из которой изготовлены бочки для состаривания коньяка, должен быть только Лимузен (Limousin) или Тронкуа (Troncais). Изготовление бочек для коньяка доведено практически до совершенства. Ничего не остается на волю случая, от выбора дуба до сборки бочек, для того, чтобы напиток впитал в себя лучшее из дуба в течение многих лет. Условия хранения тоже очень важны, так как созревание коньяка зависит от влажности и температуры хранения бочек.

Коньяк — это живое существо. Во время старения в дубовых бочках он находится в постоянном контакте с воздухом, что позволяет ему извлекать из древесины вещества, которые придают ему цвет и окончательный букет.

Этап созревания коньяка может длиться многие десятилетия. Наиболее выдержанные и самые ценные о-де-ви хранят в специальной части погреба, которую называют “раем”. Рай, как ему и положено, всегда на замке и, как всегда, для избранных. В то время, как коньяк стареет в бочках он постепенно теряет самую тяжелую спиртовую часть алкоголя и некоторый объем. Это естественное испарение поэтически называется у специалистов “долей ангелов”. Создание коньяка — это работа Мастера купажа (Master Blender). Как и “Мастер носа” при изготовлении духов, Mастер купажа смешивает eau-de-vie различных возрастов и различных районов.

Строго, с опытом и интуицией, он стремится к достижению согласованности и совершенства в своих смесях. По продолжительности выдержки в дубовых бочках коньяки классифицируется в следующем порядке:

V.S (Very Special) или 3* — минимум два года выдержки,

V.S.O.P. (Very Special Old Pale) — минимум четыре года выдержки,

Наполеон, X.O (Extra Old), Extra, Hors d’age — минимум шесть лет выдержки.

Теперь, хотелось бы познакомить вас c коньячным домом Delamain. Основанный в 1724 году, дом Delamain является одним из старейших домов мира, наряду с Martell, Ottard и Hine. Delamain, как никакой другой коньячный дом, является совершенно уникальным. Он считается вершиной коньячного искуства для ценителей коньяка. Delamain создает лишь очень старые коньяки, не менее 25-28 лет выдержки! Все его коньяки содержатся в идеальных условиях в подвалах городка Джарнак. В отличие от других коньячных домов, которые в наше время находятся в руках международных транснациональных корпораций и финансовых учреждений, Delamain по-прежнему, во владении и управлении семьи. Уже 17-е поколение Delamain, в лице двоюродных братьев Патрика и Шарля Дэламен, управляет бизнесом этой небольшой компании.

Совершенно очевидно, что репутация Delamain, как лучшего коньячного дома, является заслуженной и это настоящая привилегия и незабываемые ощущения в наслаждении этим коньяком!