Иван Михневич

Август - 2016

Компания Wargaming известна тем, что ей удалось создать одну из самых популярных не только в странах СНГ, но и во всем мире многопользовательских игр — World of Tanks. Ежегодная выручка компании достигает сотен миллионов долларов. Wargaming является крупнейшей технологической компанией Кипра с центральным офисом в самом высоком здании столицы Кипра Никосии.

Журнал Premiere побеседовал с одним из основателей компании Wargaming – Иваном Михневичем.

Расскажите, пожалуйста, как начинался ваш жизненный путь?

Родился я в провинциальном белорусском городе, в обычной советской семье. Мать работала бухгалтером, отец — наладчиком на заводе. В начале 90-х, в тяжелый период после развала Советского Союза, совершенно реально стоял вопрос о поступлении в техникум или ПТУ после получения базового 9-летнего образования, чтобы побыстрее получить профессию и помогать родителям сводить концы с концами. Однако сначала я попал в обычную школу, а после 9-го класса уехал учиться в столицу, в лучший лицей республики. Последнее случилось вне конкурсов и без вступительных экзаменов. Меня пригласили по результатам участия в олимпиадах по информатике. Тогда я пришел к родителям и заявил, что уезжаю учиться в Минск. Возражать они не стали. Мама втайне мечтала о том, чтобы я поступил именно в это учебное заведение, и ее мечта сбылась.

Обучение в лицее повлияло на ваш выбор профессии?

В первый год в лицее мне было очень тяжело подтягиваться до уровня других учащихся, которые попали туда из лучших столичных школ с конкурсом около десяти человек на место. Кроме того, моим иностранным языком в школе был немецкий. Пришлось с нуля учить английский и наверстывать упущенное. Но на втором году обучения было уже значительно легче.

После лицейской подготовки на первом курсе в университете делать было особо нечего. И остальные годы в вузе тоже не представляли для меня особой сложности. Я больше занимался олимпиадами и работой.

По сути, учеба в лицее оказалась стремительным социальным лифтом, вывезшим меня из провинциальной трясины. А олимпиады по информатике — ключом к этому лифту. Всё дальнейшее — это реализованные возможности, доступные там, куда этот лифт меня вывез.

Как вы оказались у истоков создания Wargaming?

Уже с первого курса я начал работать программистом, а к концу второго одногруппник пригласил присоединиться к команде его старшего брата, который увлекался созданием компьютерных игр. Так и начался для меня Wargaming, став главным делом моей жизни до настоящего времени.

Крупные международные IT-компании в тот период активно вывозили лучшие умы из стран бывшего Советского Союза. И я со своими олимпиадными достижениями мог легко оказаться в их числе к окончанию обучения в университете. Но легкий путь мне не был интересен, так как я был уверен, что смогу хорошо зарабатывать сам и в своей стране.

Как появился на свет самый известный продукт компании Wargaming — World of Tanks?

Разработка компьютерных игр долгое время прибыли, по большому счету, не приносила. Нам приходилось заниматься созданием программного обеспечения на заказ, чтобы держаться на плаву. Одним из таких проектов стала баннерообменная сеть, которая быстро заняла лидирующие позиции в масштабах республики. Первую версию мы сделали буквально за несколько месяцев. По соглашению с заказчиком, мы получили право использовать ПО за пределами республики. Доработав его до уровня хорошего продукта, спустя немалое время продаж мы перешли к эксклюзивному партнерству с американской компанией по части онлайн-рекламы. В 2007 году эта компания была продана Yahoo, а с этой сделки у нас появились средства на более серьезное развитие бизнеса по разработке компьютерных игр. Конечно, одновременно с этим мы выпускали немалое количество игр. Без длительного опыта создания игр и работы по непрофильным направлениям мы бы не увидели успеха World of Tanks.

Со временем мы поняли, что необходимо обойтись без издателя для очередной компьютерной игры. К этому моменту мы как раз накопили достаточно большой опыт, достигли хорошего технического уровня и получили финансовый задел. Так в 2010 году из последних сил была выпущена в русскоязычном пространстве игра World of Tanks.

В чем, по-вашему, был заложен успех этой компьютерной игры?

Изначально мы ориентировались на достаточно узкую аудиторию, но судьба распорядилась иначе. Лето 2010 года выдалось жарким, под Москвой горели торфяники. Многомиллионный город не поехал на дачи, и многие обитатели столичных квартир нашли развлечение в виде нашей игры. Уже к осени мы столкнулись с техническими проблемами из-за слишком бурного роста количества игроков. Однако, не без моего участия, нам удалось справиться. Следует понимать, что такая популярность была лишь инициирована обстоятельствами, а обеспечена она, помимо всего прочего, свойствами продукта.

Всё дело в том, что мы сделали революцию. До выхода World of Tanks считалось, что человек в виртуальном пространстве может находиться только посредством аватара, игрового персонажа. Еще в 2010-м мэтры игровой индустрии были уверены в том, что наша игра не пойдет, так как в ней нет аватара. Но без него погружение в виртуальный мир оказалось не только возможным, но и более глубоким. Это и обеспечило нам бурный рост и большой успех с миллионами игроков, что в музыкальной индустрии легко потянуло бы на платиновый диск.

Что подтолкнуло вас к переезду на Кипр?

В 2011 году мы выходили на европейский и американский рынки. С целью уплаты НДС в ЕС выбрали кипрскую юрисдикцию и открыли компанию Wargaming на Кипре, в чем я принял самое непосредственное участие.

Буквально год продаж в Европе привел кипрское правительство к признанию наших заслуг и предоставлению гражданства владельцам компании. В течение месяца после этого я первым из партнеров переехал на Кипр со своей семьей.

Чем вы занимаетесь в настоящее время?

Сейчас я активно вовлечен в три очень разных бизнеса:

1. Разработка и производство инновационных продуктов в области химии;

2. Управление инвестиционными фондами;

3. Разработка программного обеспечения для защищенных корпоративных коммуникаций.

При этом, если последние два дела имеют некую связь с моим предыдущим опытом, то химический бизнес стал совершенно новым для меня. Особенно с учетом того, что химия была одним из самых моих нелюбимых и сложных предметов в школе. Но вовлечение в новую предметную область прошло успешно — удалось даже получить патент в этой области.

В чем, по-вашему, состоит секрет вашего успеха?

Олимпиадное прошлое наложило существенный отпечаток на мою жизнь. Так, частая смена видов деятельности и скрупулезное погружение в каждый из них полностью соответствуют тому, с чем я привык иметь дело на олимпиадах. Сидеть долго на одном месте в одной области знаний мне скучно, и я осваиваю их одну за другой, а порой и параллельно. Кроме того, я работаю не только головой, но и руками, ибо «хочешь сделать хорошо — сделай сам». Например, свой первый дом я построил самостоятельно. Кроме постройки дома, как и положено по давней традиции, посадил пару десятков деревьев и кустарников. Осталось только сына вырастить.

Я живу с убеждением, что нет ничего невозможного, и всегда готов все сделать сам, причем достаточно хорошо. Когда умеешь делать сам, да еще практически все, что угодно, то и с организацией работы других людей проблем не бывает. К сожалению, в современном мире многие руководители понятия не имеют о том, что и как делают их работники.

Каким вы видите свое будущее? Расскажите о ваших планах на ближайшие 10 лет.

На это время я планирую задержаться на Кипре, где в данный момент мне вполне комфортно. Переехав сюда, я с радостью обнаружил, что у меня появилось на пару часов больше в сутках, что очень ценно, если не сильно приобщаться к местной философии «сига-сига», которая, по сути, есть своеобразное отражение имеющегося избытка времени.

Кроме бизнеса, я уделяю существенное внимание своей семье, так как для меня очень важно вырастить своих детей достойными людьми. И это является главнейшей задачей на обозримое будущее. А бизнесы — это само собой, и на их развитие неизбежно уйдут годы. Скорее всего, не обойдется и без организации новых видов деятельности с моим непосредственным участием, так как моя природа требует новых задач.